MELATONINA

Por Miguel Leopoldo Alvarado Saldana, N.D.
La melatonina es también denominada: Hormona de la luz y la sombra. Hormona de la juventud. Hormona maestra
La epífisis cerebral, también llamada pineal, es una glándula endocrina maestra, la cual controla a todas las demás glándulas, con lo que modula diversas funciones corporales entre las que destacan la longevidad, las diversas etapas del ciclo de vida, y el ritmo del envejecimiento, el sueno y sus distintas fases, la reparación y regeneración celular y corporal durante la noche, así como el desarrollo y funcionamiento genital, sexual y reproductor

La melatonina (N-acetil-5-metoxitriptamina), sustancia que funciona a veces como hormona endocrina, y otras veces como hormona paracrina, o como neurotransmisor, se encuentra presente en los animales superiores, y en algunas algas, en concentraciones que varían de acuerdo al ciclo de luz y oscuridad a lo largo del día; también se encuentra presente en diversos vegetales, aunque se desconoce la función que desempeña en ellos. La melatonina es sintetizada en los ciclos de oscuridad a partir del neurotransmisor serotonina, el cual a su vez es sintetizado durante los ciclos de luz, a partir del aminoácido triptófano. Se produce principalmente, en la glándula pineal, pero también en menor proporción en la retina de los ojos, y participa en una gran diversidad de procesos celulares, neuroendocrinos y neurofisiológicos. Una de las características más sobresalientes respecto a la síntesis de melatonina por la glándula pineal es su variabilidad a lo largo del día, en un ciclo circadiano de 24 horas, y su respuesta precisa a los cambios en la iluminación ambiental, y a los campos electromagnéticos de intensidad variable. La melatonina es en consecuencia considerada una neurohormona vinculada a la fisiología circadiana. Muchos de sus efectos biológicos se deben a su acción sobre receptores de melatonina y, otros más, a su potente acción antioxidante, desempeñando un papel muy específico en la protección del ADN nuclear y mitocondrial.

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